Λίγες μόνο ημέρες έπειτα από την παρθενική πτήση του στη Βρετανία το Airlander-10, το μεγαλύτερο αεροσκάφος του κόσμου, συνετρίβη την Τετάρτη κατά τη διάρκεια δοκιμαστικής πτήσης!
Σύμφωνα με πληροφορίες, ο «γίγας των αιθέρων» έπεσε πάνω σε μια κολώνα ηλεκτρικού ρεύματος και στη συνέχεια συνετρίβη στο έδαφος με αποτέλεσμα να προκληθούν ζημιές στο πιλοτήριο.
Το Airlander-10 είναι ένα αερόπλοιο γεμάτο αέριο ήλιο, που σχεδιάσθηκε και κατασκευάσθηκε από την μικρή βρετανική εταιρεία Hybrid Air Vehicles (HAV) και συνδυάζει τεχνολογίες των αεροπλάνων, των ελικοπτέρων και των αερόπλοιων.
Έχει μήκος 92 μέτρων και πλάτος 43,5 μέτρων, δηλαδή σχεδόν όσο ένα γήπεδο ποδοσφαίρου, ξεπερνώντας ακόμη και το μεγαλύτερο επιβατικό αεροπλάνο στον κόσμο, το Airbus A380 (γνωστό και ως «σούπερ-τζάμπο»), ενώ είναι επίσης πολύ φθηνότερο, κοστίζοντας περίπου 25 εκατομμύρια λίρες, έναντι 287 εκατ. λιρών του Α380.
Οι κατασκευαστές του έλεγαν πως το πλεονέκτημά του είναι ότι μπορεί να απογειωθεί από και να προσγειωθεί σχεδόν σε κάθε είδους επιφάνεια, ακόμη και από/σε νερό, μεταφέροντας φορτίο έως δέκα τόνων, δηλαδή ανάλογο βάρος με ένα στρατιωτικό μεταγωγικό ελικόπτερο «Σινούκ». Ωστόσο, σε μια από τις πρώτες απόπειρες προσγείωσης, το Airlander-10 δεν τα κατάφερε πολύ καλά…
Σημειώνεται πως η κατασκευάστρια εταιρεία ευελπιστεί ότι το δημιούργημά της θα αξιοποιηθεί, μεταξύ άλλων, για μεταφορές εμπορευμάτων, αποστολές έρευνας και διάσωσης, ενάεριες επιτηρήσεις, παροχή ασύρματου Ίντερνετ και επικοινωνιών (Wi-Fi), τουριστικά ταξίδια κ.α.